美媒:中国制造业加速推进自动化

导读:去年,中国工厂安装的机器人数量,几乎与世界其他国家的总和一样多,即使在劳动年龄人口减少的情况下,中国也在加速推进自动化和巩固其制造业的主导地位。根据《华尔街日报》从机器

去年,中国工厂安装的机器人数量,几乎与世界其他国家的总和一样多,即使在劳动年龄人口减少的情况下,中国也在加速推进自动化和巩固其制造业的主导地位。

根据《华尔街日报》从机器人行业贸易组织国际机器人联合会获得的新数据,2021年中国的工业机器人出货量比前一年增长了45%,超过了24.3万台。

去年,中国占所有重型工业机器人安装量的将近一半,巩固了中国作为全球机器人制造商第一大市场的地位。国际机器人联合会的数据显示,中国安装的新机器人数量几乎是美洲和欧洲工厂的两倍。

中国快速自动化的部分原因是,它正在追赶更富裕的同行。这个世界第二大经济体,在生产线上的机器人普及率方面,还落后于美国和日本、德国和韩国等制造业强国。

快速的自动化也反映出中国日益认识到,随着中国廉价劳动力供应的减少和工资的提高,它自己的工厂需要进行调整。

联合国预计,印度最快将在明年超过中国,成为世界上人口最多的国家。联合国的预测显示,中国20至64岁这一劳动力的主体人口可能已经达到顶峰,预计2030年后会开始急剧下降,因为,中国的人口老化,加上出生率保持低水平。

通过接受更多的机器人,中国的工厂可以弥补日益扩大的劳动力市场差距,并保持成本下降,使西方公司将生产转移到其他新兴市场或他们自己的国家的优势减少。

由于中国不能再依靠不断扩大的劳动力来推动经济增长,许多经济学家认为,自动化是中国提高现有工人生产力的最可靠方式,如果中国要摆脱中等收入国家的行列,这一点就至关重要。

国际机器人联合会的数据显示,2021年中国每小时工作的产出是七国集团先进经济体平均水平的四分之一,是美国水平的五分之一。在2000年至2010年期间以年均9%的速度增长后,中国每小时工作的产出在随后的十年中每年增长7.4%。

伦敦Fathom咨询公司副首席经济学家安德鲁-哈里斯说:"你不能等到你的人用完了才开始处理"。

尽管与美国的贸易关系紧张,而且西方国家对被认为过度依赖中国制造的商品感到越来越焦虑,但根据联合国的数据,中国仍然是世界的工厂,占全球制造业的29%。

许多年轻的工人正在回避工厂工作,在中国不断扩大的服务业中从事更灵活的工作,中国长期以来的国内移民热潮正在结束。根据国际劳工组织的估计,2021年中国制造业的就业人数约为1.47亿,低于2012年1.69亿的峰值。同期,根据国际劳工组织的数据,服务行业的就业人数增加了32%,估计为3.65亿。

除了帮助解决这些转变带来的压力外,自动化还可以帮助中国的工厂更加专注于高端的制造任务,这些任务需要的精度超过了大多数人的能力,而机器人本身也变得更加便宜,适应性更强。

总部位于中国深圳的小型机器人手臂制造商Dobot,为中国一家为苹果公司生产无绳耳机的客户开发了一套机器人系统。

该系统使用机器人手臂在耳机盒中安装磁铁,这个过程过去需要四个人。Dobot公司的产品总监谢俊杰说,人类团队可以在一小时内完成大约650个案例;机器人手臂可以管理800个案例。

"自动化是一个不可避免的趋势,"他说。

国际机器人联合会的数据显示,2021年全球工业机器人安装量比2020年增长了27%,达到486,800台。2020年的出货量增长与前一年相比变化不大,因为疫情削弱了投资。

美国和美洲其他地区在2021年增加了49,400台机器人,全年增长27%,欧洲的安装量回升了15%,达到78,000台。

"工业机器人"一词涵盖了一系列产品,但是,机器人必须是用于自动化工业应用的可编程、多用途设备,才能被纳入国际机器人联合会的统计。

来自中国的初步数据显示,2021年电子制造商的安装量增加了30%,因为出口商试图跟上西方对消费品的蓬勃发展的需求。机器人技术重要投资者的其他行业,包括汽车制造商和塑料、橡胶、金属和机械制造商。数据显示,去年中国汽车行业的机器人安装量增长了近90%。

中国本土的机器人行业的确正在扩大,但是,去年在中国安装的大多数工业机器人都是由海外制造,其中主要在日本。

负责日本机器人制造商安川电机公司中国分部的冈岛真锅说,中国采用机器人的速度反映出企业愿意尝试新技术。

他说:"它是一个制造强国。当一个新事物出现时,他们会迅速地进行尝试。"

徐州工程机械集团有限公司,是一家生产装载机、混凝土搅拌机和挖掘机等重型工程机械的国有制造商,该公司推土机业务的智能制造经理刘辉说,早在2012年就开始尝试大规模自动化。

该公司制造部主任邹亚军说,该公司推动自动化的一个重要原因是吸引工人的难度越来越大。

在自动化之前,制造一台装载机需要11人的团队,每班工作10小时,分拣大约10,000个部件。刘先生说,现在,两个工人监督一个机器人可以在一个班次内完成同样的工作。

生产线上的工人数量比自动化之前减少了56%,而每天的整体生产能力却提高了50%。

刘先生说,留下来的工人工资更高,因为他们的技能更强。在过去,焊工只需要知道如何焊接。

他说:"现在,除了焊接技术外,他们还需要了解自动化技术和如何操作智能设备"。

伯恩斯坦公司大中华区研究总监Jay Huang说,中国劳动力市场的转变和机器人技术的提高,意味着中国很可能进入一个机器人应用的热潮。他预计,到2030年,中国将有320万至420万个工业机器人在生产线上工作,而目前只有约100万个。

他说,中国的疫情经验凸显了自动化的优势,因为大范围的封锁引发了人员短缺,严重干扰了工厂的产出。

他说:"制造商亲身体验到,如果你没有自动化,你就无法生产"。

正当美国和其他西方国家开始质疑他们认为的对中国制成品的过度依赖时,中国政府也开始主张减少中国对海外市场的依赖,扩大国内公司在全球供应链中的份额。

国际机器人联合会的秘书长Susanne Bieller说,劳动力市场的压力,意味着机器人对于实现这一目标也至关重要。

她说:"如果不实现自动化,中国就无法做到这一点"。

2022/09/18 18:33日经英语新闻转载《华尔街日报》Jason Douglas的文章

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